Η Fiona είναι μία νέα και ταλαντούχα αθλήτρια που αγαπάει τα θαλάσσια σπορ και συγκεκριμένα το SUP, το surfing, το windsurfing, και το foiling. Από το Hood River του Όρεγκον, όπου κατάγεται, ταξιδεύει σε όλο τον κόσμο για να λάβει μέρος σε αγώνες υψηλού επιπέδου, τόσο στο SUP racing, όσο και στο SUP surfing. Αλλά πάνω απ’ όλα, αγαπά να διασκεδάζει στο νερό και όπως λέει η ίδια, «ο νούμερο ένα στόχος μου είναι να είμαι υγιής και να απολαμβάνω αυτό που κάνω, ανεξάρτητα από το τι κάνω ή πού είμαι». Η διεθνούς φήμης αθλήτρια, που ήδη μετράει δύο νίκες στο Euro Tour, θα βρεθεί σε λίγες μέρες στον Άγιο Νικόλαο Κρήτης, για να συμμετάσχει στο Agios on SUP 2019 και δεν χάσαμε την ευκαιρία να μιλήσουμε μαζί της.

SUP- Agios on SUP
Air France Paddle Festival 2018, Photo credit: Georgia Schoefield

Τι γνωρίζεις για την όμορφη πόλη του Αγίου Νικολάου και ειδικότερα για το Agios on SUP;
Είμαι πολύ ενθουσιασμένη που θα λάβω μέρος στο Agios on SUP! Δεν έχω ξαναβρεθεί στον Άγιο Νικόλαο, οπότε χαίρομαι πολύ που θα δω ένα νέο spot! Ο Μιχάλης (Φαρσάρης) είναι τόσο ευγενικός και με έχει βοηθήσει πολύ ώστε να συμμετάσχω σε αυτό το event. Ανυπομονώ πραγματικά να συναντήσω τον ίδιο και όλη την ομάδα. Φυσικά, ανυπομονώ να κάνω κουπί στο πανέμορφο γαλάζιο νερό και απλά να περάσω υπέροχα! Ήδη χαμογελώ στη σκέψη αυτή!

Είναι η πρώτη φορά που έρχεσαι στην Ελλάδα; Ποιες είναι οι προσδοκίες σου για το Agios on SUP;
Έχω έρθει στην Ελλάδα άλλη μία φορά, το 2004 για τους Ολυμπιακούς Αγώνες. Ο θείος μου, Peter Wylde, αγωνιζόταν στην ιππασία με την ομάδα της Αμερικής, οπότε ήρθαμε όλη η οικογένεια για να τον υποστηρίξουμε. Ήμουν μόνο επτά ετών, αλλά υπάρχουν πράγματα από αυτό το ταξίδι που δεν θα ξεχάσω ποτέ. Έτσι, το να επιστρέψω στην Ελλάδα και να αγωνιστώ εδώ όπου ο θείος μου κέρδισε ένα χρυσό μετάλλιο, είναι κάτι πολύ ξεχωριστό για μένα. Ξέρω ότι αυτό το ταξίδι θα είναι πολύ διαφορετικό, αλλά ανυπομονώ να μάθω περισσότερα για την Ελλάδα και να βιώσω αυτή την εμπειρία. Έρχομαι όμως, χωρίς καμία προσδοκία.

Ποια είναι η εμπειρία σου από το φετινό Euro Tour μέχρι τώρα;
Για εμένα, αυτό το Euro Tour είναι το καλύτερο! Ξεκίνησα στο Villefranche, όπου ο καλός μου φίλος Martin Letourner, διοργάνωσε το Azur Paddle Days, ένα event που είχε μεγάλη επιτυχία. Είχαμε εκπληκτικές συνθήκες και ο ανταγωνισμός ήταν σκληρός! Πραγματικά είχα μια πολύ καλή κούρσα και μπόρεσα να νικήσω στην πρώτη μου στάση στο Euro Tour. Αυτή η νίκη ήταν ο καλύτερος τρόπος για να ξεκινήσω. Δεν το περίμενα, αλλά είμαι πολύ χαρούμενη.

Agios_on_SUP
Photo credits: Eric Duran Gazquez

Στη συνέχεια αγωνίστηκα στο Vendee Gliss, σε μία εκρηκτική ημέρα, πολύ διασκεδαστική, αλλά ταυτόχρονα με μια σκληρή κούρσα στο τέλος. Μου αρέσει πολύ το down wind και εκείνη την ημέρα χρειαζόταν συνδυασμός τεχνικής και ανάγνωσης του νερού για να φτάσεις στη γραμμή του τερματισμού. Είμαι πολύ χαρούμενη που κέρδισα και σε αυτό το event και είχα δύο νίκες στο πρώτο μέρος του Euro Tour. Πραγματικά είμαι πολύ ευχαριστημένη με τον τρόπο που αγωνίστηκα και ελπίζω για το καλύτερο.

Ποια είναι το αγαπημένο σου discipline;
Πραγματικά αγαπώ τα πάντα στο νερό, είτε πρόκειται για surfing, racing, ή downwinding! Αυτό είναι το ωραίο με το stand up paddling, μπορεί να γίνει σε τόσες πολλές διαφορετικές συνθήκες!

Ποιες είναι οι καλύτερες στιγμές σου μέχρι στιγμής;
Ειλικρινά, οι καλύτερες στιγμές είναι με φίλους στο νερό και απλά περνώντας όμορφα μαζί τους. Σε όποια γωνιά του κόσμου κι αν είσαι, ανεξάρτητα από το πόσο καλές ή κακές είναι οι συνθήκες, όταν είσαι στο νερό με καλούς φίλους και όλοι γελούν, αυτές είναι οι καλύτερες στιγμές.

Interview in English

Fiona Wylde is a young and talented water sport enthusiast. She loves SUP, surfing, windsurfing and foiling. From Hood River Oregon, she travels the world competing in both SUP racing as well as SUP surfing and does so at the highest level. But above all, she loves having fun on the water! In a few days, this world famous athlete, will be in Agios Nikolaos, Crete, to participate in Agios on SUP 2019 and on this occasion we talked with her.

What do you know about the beautiful town of Agios Nikolaos and Agios on SUP event in particular?
I am very excited to be going to the Agios Nikolaos Sup Race! I’ve never been here, so I’m thrilled to check out a new spot! Mikhalis Farsaris, this event organizer, has been so kind and helpful getting me to this event. I am really looking forward to meeting him and the team behind the race. Of course, I can’t wait to paddle in the gorgeous blue water and just have a great time! Already smiling thinking about it!

Is this is your fist time in Greece? What are your expectations for this event?
I went to Greece once before in 2004 for the Athens Olympics. My uncle, Peter Wylde, was competing in Equestrian Showjumping for Team USA and my entire family went to support him. I was only seven, but there are parts of that trip I will never be able to forget. So for me, to be able to go back and compete in Greece where my Uncle won a gold medal is pretty special. I know this trip is going to be very different, but I look forward to learning more about Greece and experiencing what it has to offer. I really don’t have any expectations.

What is your experience from this year’s Euro Tour so far?
For me, this Euro Tour has been the best one yet! I started the tour in Villefranche where my really good friend Martin Letourner organized the Azur Paddle Days along with fellow classmates from University. It was spectacular to be there to support Martin with his event, but his event really did go above and beyond. We had amazing conditions, the event went of flawlessly and the competition was tough! I actually had a very good race and was able to come out with a win for my first stop on the Euro Tour. I couldn’t be more excited to start off my Euro Tour summer with a win! I didn’t expect it but was very happy.

After Azur Paddle Days, I raced in the Vendee Gliss Event which was a complete blast! It was a firing downwinder and we were driven 20km out to the start line, jumped in the water and paddled back. It was more of a super fun adventure day with 70 friends, but it was still a tough race at the end! I absolutely love down winding, and that day it was all about connecting the best bumps and reading the water to help you get to the finish line. I am so happy to have also won that event and to have two wins for the first part of the Euro Tour.

I really have surprised myself with both wins, but I am extremely happy with the way I’ve been paddling and can only hope for the best. However, the best part is how much fun the EuroTour has been! I am home now for two weeks, but then I fly back to Europe to finish the rest of the season.

Which is your favorite discipline?
I really do love everything on the water, whether it’s surfing, racing, or downwinding! That’s the cool part about stand up paddling, you can paddle in so many different conditions!

What are your best moments so far?
Honestly, the best moments have been with friends out on the water and just having a good time. No matter what corner of the world, how bad or how amazing the conditions are, when good friends are in the water and everybody laughing, those are the best times.