Ο Alex, ελληνικής καταγωγής και γεννημένος στην Αυστραλία, ανήκει στην κατηγορία εκείνων που έχουν τη δυνατότητα να σερφάρουν κάθε μέρα στον ωκεανό. Από την ηλικία των 10 ετών, όταν μετακόμισε με την οικογένειά του από την Κανμπέρα στην ανατολική ακτή της Αυστραλίας, η επαφή του με τη θάλασσα και τους surfers ήταν καθημερινή. Ο συνδυασμός αυτός αποτέλεσε την κινητήριο δύναμη που τον ώθησε να δοκιμάσει ένα από τα πλέον διαδεδομένα σπορ στην Αυστραλία. Ήδη από 13 ετών άρχισε να παίρνει μέρος σε αγώνες και σύντομα προχώρησε στο Australasia Pro Junior Series, ενώ σήμερα αγωνίζεται στο WSL Men’s Qualifying Series όπου βρίσκεται στην 279η θέση της παγκόσμιας κατάταξης.

Πότε και πώς μπήκε το surf στη ζωή σου;
Άρχισα να σερφάρω στην ηλικία των 10 ετών, όταν μετακομίσαμε με την οικογένειά μου από την ενδοχώρα προς την ανατολική ακτή. Εκεί, το σπίτι μας ήταν πάνω από τον ωκεανό. Μου άρεσε να παρατηρώ τους surfers που έπαιρναν κύματα. Σκεφτόμουν τότε, ότι αυτό ήταν το πιο cool πράγμα στον κόσμο και αυτό ήταν η αφορμή να πείσω τη μητέρα μου να μου αγοράσει μια σανίδα του surf. Κάπως έτσι, λοιπόν, ξεκίνησαν όλα.

Πώς αποφάσισες να ασχοληθείς επαγγελματικά με το surf;
Πέρα του ότι απολαμβάνω να κάνω surf, μου αρέσει να διασκεδάζω και τους άλλους μέσα από αυτό. Είναι ένα συναρπαστικό συναίσθημα που με οδηγεί να αναπτύσσω τις ικανότητές μου και να προσπαθώ όλο και περισσότερο. Νομίζω, επίσης, ότι μου αρέσει η αναγνώριση, όπως κι αν ακούγεται αυτό. Θέλω να αποδείξω τις δυνατότητές μου ενάντια στις πιθανότητες. Επιπλέον, είμαι ένας ενθουσιώδης ταξιδιώτης και μέρος του να είσαι επαγγελματίας surfer, σημαίνει ότι επισκέπτεσαι και ανακαλύπτεις νέους πολιτισμούς και χώρες. Μερικές φορές μου αρέσει το ταξίδι περισσότερο από το surfing!

Τι κάνει το surf ξεχωριστό για σένα;
Το surf είναι κάτι ιδιαίτερο για μένα γιατί μου δίνει μια διέξοδο για να εκφράσω τον εαυτό μου, ποιος είμαι ως άνθρωπος. Το surf είναι η ζωή μου και μέσα από αυτό διδάσκομαι σπουδαίες αξίες, επιτυγχάνοντας έτσι σημαντική προσωπική ανάπτυξη. Για παράδειγμα, πρόσφατα έμαθα ότι πρέπει να συγχωρώ και να αποδέχομαι πιο εύκολα. Χάνεις πολλά όταν είσαι επαγγελματίας surfer, οπότε, χωρίς αυτές τις αξίες το ταξίδι μπορεί να γίνει πρόκληση. Αυτό ισχύει για οτιδήποτε στη ζωή!

Περιέγραψέ μας ένα τυπικό 24ωρο.
Ξυπνάω αργά, στις 8.30, έτσι ώστε να πηγαίνω για surf την ώρα που οι άλλοι δουλεύουν. Νωρίς το πρωί, πριν ο κόσμος πάει στη δουλειά, είναι η χειρότερη ώρα, από άποψη πολυκοσμίας. Στη συνέχεια επιστρέφω στο σπίτι για μεσημεριανό και χαλαρώνω παρακολουθώντας Netflix. Γύρω στις 13.00-14.00 πηγαίνω στο γυμναστήριο και πριν πέσει το σκοτάδι, καταβαίνω και πάλι στη θάλασσα για surf. Με δυο λόγια, surf, φαγητό, προπόνηση και πάλι από την αρχή.

Τι προπόνηση ακολουθείς;
Η προπόνησή μου είναι ένα μίγμα από ασκήσεις cardio, ισορροπίας, δύναμης, yoga, βάρη και καλλισθενική γυμναστική. Πάντα να ανακατεύετε διαφορετικά είδη γυμναστικής και να αλλάζετε την προπόνησή σας!

Ποιες είναι οι καλύτερες στιγμές στην καριέρα σου μέχρι τώρα;
Η καλύτερη στιγμή ήταν πρόσφατα στη Βόρεια Καρολίνα των ΗΠΑ όπου σημείωσα την υψηλότερη απόδοσή μου, 9,6 στα 10. Θα μπορούσα, επίσης, να αναφέρω τα τρελά barrels στην Ταϊτή, στο διάσημο big wave του Teahupoʻo. 

Μπορείς να μοιραστείς μαζί μας μια εμπειρία που σου έχει μείνει αξέχαστη όλα αυτά τα χρόνια;
Η πιο τρελή εμπειρία ήταν όταν δούλευα με έναν αθλητικό ψυχολόγο προκειμένου να προετοιμαστώ νοητικά για να ανταπεξέλθω σε κορυφαίο αγωνιστικό επίπεδο. Υπήρχαν στιγμές που ξέσπαγα σε κλάματα. Ήταν σαν να χρησιμοποιούσε τεχνικές υπνωτισμού για να μπει βαθιά στον ψυχισμό μου και να ανακαλύψει γιατί είμαι αυτός που είμαι, τι με φοβίζει, τι με ενθουσιάζει, ποιες είναι οι επιθυμίες μου. Ανακάλυψα τόσα πολλά και ο ίδιος για τον εαυτό μου μέσα από αυτή την εκπαίδευση. Ο εγκέφαλός μας είναι σίγουρα πιο ισχυρός από ό,τι μπορούμε να φανταστούμε.

Ποια είναι τα αγαπημένα σου surf spots και γιατί;
Τα point breaks που δημιουργούν tubes όπως το Cloud Break στα Φίτζι, το Desert Point στο Lombok της Ινδονησίας και το Teahupoʻo στην Ταϊτή.

Ποια είναι η αγαπημένη σου σανίδα;
Η αγαπημένη μου είναι η #CoheteAMS (Alex Maniatis Signature), την οποία σχεδίασα σε συνεργασία με το Γιάννη Τσούτη, ιδιοκτήτη της εταιρείας Cohete Surfboards. Χρησιμοποιούμε τη νέα τεχνολογία EPS-EPOXY-CARBON STRINGER-FUSED CARBON WRAP που σίγουρα συμβάλλει στο να έχω καλύτερες επιδόσεις.

Ποιος είναι ο προσωπικός σου στόχος όσον αφορά το surfing;
Να προκριθώ στη World Surf League (όπου αγωνίζονται οι κορυφαίοι 34 surfers στον κόσμο) και να αγωνιστώ στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο το 2020, εκπροσωπώντας την Ελλάδα.

Ποιους αθλητές θαυμάζεις και γιατί;
Θαυμάζω τους surfers που πηγαίνουν κόντρα στις αντιξοότητες και αψηφούν τον κίνδυνο. Για παράδειγμα, ο Kelly Slater είναι 45 ετών και εξακολουθεί να κάνει surf στο υψηλότερο επίπεδο. O Mick Fanning επέζησε από επίθεση λευκού καρχαρία στη διάρκεια αγώνων στο Jeffery’s Bay στη Νότια Αφρική και επέστρεψε την επόμενη χρονιά στον ίδιο αγώνα, τον οποίο κέρδισε κιόλας. Θαυμάζω τους ανθρώπους που αγωνίζονται και κερδίζουν τις νίκες τους. Τίποτα στη ζωή δεν σου χαρίζεται.

Τι συμβουλή θα έδινες σε κάποιον που αρχίζει τώρα να ασχολείται με το surf;
Πολλοί με ρωτούν τι είδους εξοπλισμό θα έπρεπε να έχουν, ποια είναι η σωστή τεχνική, κλπ. Πιστεύω ότι στο surf δεν υπάρχει σωστό ή λάθος sτο. Αν αισθάνεσαι όμορφα με κάτι, συνέχισε να το κάνεις!

Interview in English

When did you start surfing? What was your motivation?
I started surfing at age 10 when my family moved from inland in the state of New South Wales to the eastern coastline of Australia. When we first moved to the coastline, our house was overlooking the ocean and I noticed surfers riding waves. I remember thinking it was the coolest thing in the world and this inspired me to convince my mum to purchase me a surfboard. It all started from there.

How did you decide to become a pro surfer?
I love performing and entertaining people through my surfing. It’s a captivating feeling that drives me to grow and push my ability. I think also I crave recognition as vein as that sounds. I want to prove myself against the odds. Furthermore, I’m a travel enthusiast and part of being a professional surfer is discovering and visiting new cultures and countries. Sometimes I like the travelling more than the surfing!

What makes surfing special to you?
Surfing is special to me because it gives me an outlet to express myself and who I am as a person. Surfing is my life and through my sport I’ve learntimportant values, achieving significant personal growth. For instance, recently I’ve learnt to be more forgiving and accepting. You lose a lot being a professional surfer so without these values the journey can become challenging. That goes for anything in life!

Please describe a typical day.
Wake up late, 8.30am so I can surf while everyone’s at work. Before work crowds are the worst! Eat some lunch and watch Netflix. Around 1-2pm head to the gym for a work out session. Then sneak out before dark for another surf session. Surf, eat, train repeat!

What is your workout routine?
My training routine is a mix of cardio, yoga, balance, calisthenics, weight and strength training. Always mix it up and change your routine!!!

What are the best moments on your career so far?
Best moment was recently in North Carolina USA where I scored my highest ride, a 9’6 out of 10. Another highlight would be surfing insane barrels in Tahiti at a famous heavy wave called Teahupoo.

Tell us an experience that has been unforgettable over the years?
Craziest experience was working with a sports psychologist mentally preparing myself to perform at an elite level. We had moments where I was breaking down crying. It was like he was using hypnotic techniques to look deep into my psych discovering why I am the way I am and what drives me, excites me, fears, desires. I discovered so much about myself through our training. Our brain is definitely more powerful than I’ve ever given credit for.

Which are your favorite surf spots and why?
Tubing point breaks such as Cloud Break in Fiji, Desert Point in Lombok Indonesia and Teahupoo in Tahiti.

Which is your favorite surfboard?
Favorite surfboard is #CoheteAMS (Alex Maniatis Signature) which I designed in collaboration with John Tsoutis from Cohete Surfboards. We are using this new EPS-EPOXY-CARBON STRINGER-FUSED CARBON WRAP technology that is definitely pushing my performance limits.

What is your personal goal regarding to surfing, your future aspirations?
To qualify for the World Surf League (top 34 surfers in the world) and to compete in the 2020 Tokyo Olympics representing Greece.

Who are the athletes you admire and why?
I admire surfers who push through adversities and defy the odds against them. For instance, Kelly Slater is 45 and still surfing at the highest level, Mick Fanning survived a great white shark attack at Jeffery’s Bay, South Africa and came back the following year to not only surf the event but win! I have admiration for people that fight and earn their victories. Nothing in life is served on a silver platter.

What advice would you give to someone who is now starting surfing?
I get a lot of people asking me what type of equipment they should ride and what is the correct technique etc. I believe there is no right or wrong when it comes to surfing! When it comes to surfing, if it feels good, do it.