Η ιστορία του Lee μοιάζει με επιστημονική φαντασία. Τι μπορείς να πεις για έναν «απλό» λάτρη της θάλασσας, του surf και του windsurf, που αποφάσισε μέσα σε ένα χρόνο να κάνει πραγματικότητα ένα τρελό όνειρο; Να πιάσει ένα από τα μεγαλύτερα κύματα του κόσμου στο Peʻahi, στο Maui, γνωστό και ως Jaws. Ο Lee Kouskouris άφησε τα πάντα και αφοσιώθηκε στο στόχο του πριν από περίπου ένα χρόνο, όταν και ξεκίνησε να προπονείται σκληρά και συστηματικά, ώστε να πετύχει το εγχείρημα που έχει στο μυαλό του. Είναι, εννοείται, ο πρώτος Έλληνας που θα αποπειραθεί να ζήσει αυτή την εμπειρία, δηλαδή να κάνει tow surf και windsurf στα Jaws. Όπως, επίσης, είναι ο πρώτος Έλληνας που πριν από λίγες μέρες έκανε την πρώτη του δοκιμή σε big wave στο Nazare, στην Πορτογαλία, με μεγάλη επιτυχία! Αλλά ας αφήσουμε καλύτερα τον ίδιο να μας πει για τις συγκλονιστικές αυτές στιγμές που έζησε.

Ποια είναι η σχέση σου με τη θάλασσα και τα αθλήματα του windsurf και του surf; Τι ερεθίσματα είχες ως παιδί σχετικά με τα σπορ αυτά;
Η σχέση μου με τη θάλασσα ξεκίνησε από μικρή ηλικία, καθώς ακολουθούσα τη μητέρα μου στις εξορμήσεις της στις ακτές του North Devon, στην Αγγλία, όταν εκείνη πήγαινε για surf. Ταυτόχρονα, ασχολήθηκα με το windsurf στην Ελλάδα, ήδη από την ηλικία των επτά ετών. Η σχέση αυτή έχει αποδειχθεί μέσα στο χρόνο αναντικατάστατη… Στο σχολείο θυμάμαι να χαζεύω μόνιμα έξω από το παράθυρο της τάξης μου ένα δέντρο, το οποίο όταν λύγιζε πάνω από ένα σημείο λόγω του αέρα, το μυαλό μου πήγαινε κατευθείαν στη θάλασσα. Όταν έμπαινα στο νερό, το χαμόγελο δεν έσβηνε ποτέ! Το ίδιο ισχύει και σήμερα… Πλέον, με άλλους στόχους και άλλα όνειρα, αλλά το συναίσθημα είναι το ίδιο, ίσως και πιο έντονο.

O Lee στο Nazare

Έχεις θέσει έναν εξαιρετικά δύσκολο στόχο, χωρίς να είσαι επαγγελματίας αθλητής και επιπλέον, μέσα σε ένα σχετικά μικρό χρονικό όριο προετοιμασίας. Τι σε έκανε να πάρεις αυτή την απόφαση και γιατί επέλεξες το συγκεκριμένο κύμα;
Έθεσα έναν τέτοιο στόχο και σε τέτοιο χρονικό όριο για να πιέσω τον εαυτό μου να κάνω το ακατόρθωτο, αντιμέτωπος με τη φύση, αλλά πάνω απ’ όλα με τον εαυτό μου. Δεν είμαι επαγγελματίας αθλητής, αλλά θέλω να πιστεύω πως έχω αθλητική παιδεία στο νερό. Η θάλασσα ήταν πάντα ο τρόπος διαφυγής μου, από παιδί. Είναι ένα μέρος που όλοι είναι ίσοι, χωρίς ταμπέλες και έχει την ιδιότητα να σβήνει από το μυαλό οτιδήποτε αρνητικό μπορεί να υπάρχει στην καθημερινότητα του καθένα μας. Το συγκεκριμένο κύμα στο Peʻahi το διάλεξα επειδή απεικονιζόταν στην αφίσα που είχα στον τοίχο μου όταν ήμουν παιδί και στο μυαλό μου είναι το απόλυτο.

Πριν από λίγες μέρες έκανες την πρώτη σου δοκιμή σε big wave στο Nazare. Περιέγραψέ μας αυτή την εμπειρία. Τι προετοιμασία έκανες όσες μέρες ήσουν στην Πορτογαλία; Πώς ένιωσες πριν το εγχείρημά σου, τι σκεφτόσουν τη στιγμή που ήσουν στο κύμα;
Όσες μέρες ήμουν στη Πορτογαλία δεν έκανα ιδιαίτερη προπόνηση, καθώς είχα πυρετό τις πρώτες δέκα μέρες, λόγω προχωρημένης εξόστωσης στο αριστερό αυτί. Έκανα, όμως, yoga και 45’ τρέξιμο στο διάδρομο κάθε μέρα και πάντα τις ασκήσεις μου στις αναπνοές πριν κοιμηθώ. Γενικά, καλό είναι να μην φορτώνεις το σώμα σου με ασκήσεις πριν έρθει ένα μεγάλο swell. Έδινα στο σώμα μου χρόνο να αναρρώσει και έκανα πράγματα πιο χαμηλής έντασης, όπως διαλογισμό και yoga, για να αποδώσει το σώμα και η ψυχή στο μέγιστο όταν θα βρισκόμουν στο κύμα. Όταν ήρθε η ώρα να μπω στο Nazare, στις 22 Οκτωβρίου, ήταν στην ουσία η πρώτη μου «μεγάλη μέρα». Ήμουν τόσο καλά προετοιμασμένος ψυχολογικά, που δεν είχα κανένα αίσθημα φόβου ή άγχους. Έκανα τις αναπνοές μου στο νερό και οι παλμοί μου ήταν πολύ χαμηλά. Ένιωθα απίστευτα ήρεμος και ότι απλά ήμουν εκεί όπου πρέπει να είμαι. Το είχα κάνει τόσες φορές στο μυαλό μου που πήγε ακριβώς όπως το φανταζόμουν, κάθε μέρα, ένα χρόνο τώρα και ακόμη καλύτερα! Αυτό που με αιφνιδίασε ήταν τα συναισθήματα που ένιωσα μετά το πρώτο καλό μου κύμα. Ήταν απότομο και πολύ βαρύ, η ταχύτητα ασύλληπτη και το drop τεράστιο! Στην έξοδο αυτού του κύματος ήξερα πως ήταν από τα καλύτερα της ημέρας. Τα ουρλιαχτά και τα συναισθήματα στα ύψη! Πραγματικά ακόμα δεν βρίσκω λέξεις να το περιγράψω…

Andrew Cotton, Hugo Vau, Lee Kouskouris

Ποιος είναι ο βαθμός επικινδυνότητας να κάνεις towin surfing στο συγκεκριμένο κύμα στο Peʻahi και πώς σε κάνει να νιώθεις αυτό;
Εφόσον στο Nazare κατάφερα να προσαρμοστώ στις συνθήκες σε μια μεγάλη μέρα και να αποδώσω, ειδικά διανοητικά, τα Jaws είναι κάτι που βλέπω πλέον σαν εγχείρημα πιο «ασφαλές», χωρίς βέβαια να αποκλείω το worst case scenario.

Τι είδους προπόνηση κάνεις για να ανταπεξέλθεις στο στόχο σου; Πέρα από τη σωματική προετοιμασία, πώς προετοιμάζεσαι ψυχολογικά για αυτό το εγχείρημα; Ποιοι είναι οι άνθρωποι που σε βοηθούν σε αυτό;
Έφτασα στα όρια μου επανειλημμένα, πολλές φορές και ψυχικά, και αναγκάστηκα να αλλάξω τρόπο σκέψης και πορείας, αλλά πάντα με τελικό προορισμό το στόχο μου. Αυτό που με επηρέασε σημαντικά στο ψυχολογικό κομμάτι ήταν στις προπονήσεις στατικής άπνοιας. Εκεί ήρθε ο Raffaello Saracini, ο mind coaching που με βοήθησε να διαχειριστώ ανάλογα τη σκέψη και τα συναισθήματά μου, τα οποία επηρεάζουν σημαντικά την απόδοσή μου.

Andrew Cotton, Garrett Mcnamara, Andrew Blake

Ποιες είναι οι μέχρι τώρα πιο σημαντικές εμπειρίες που έχεις αποκομίσει σε όλο αυτό το διάστημα προετοιμασίας;
Η ενέργεια και ασύλληπτη δύναμη του κύματος στο Nazare, όπως επίσης, ο τρόπος που με δέχτηκαν και αντιμετώπισαν μεγάλοι αθλητές και παράγοντες του big wave surfing. Πραγματικά νιώθω ότι έκανα φιλίες που θα κρατήσουν μια ζωή. Ανυπομονώ να βρεθούμε πάλι σε κάποιο big wave spot και να ζητωκραυγάζουμε ο ένας για το κύμα του άλλου.

Έχεις ήδη στο μυαλό σου τον επόμενο στόχο ή πηγαίνεις βήμα-βήμα;
Ναι, τον έχω! Είμαι σε αναζήτηση χορηγών για να γυρίσω στην Αγγλία να συνεχίσουμε τις προετοιμασίες, ειδικά στο tow-in και στο να οδηγώ και να κάνω διάσωση με το jet ski στο κύμα. Εκτός από τα Jaws, που είναι προγραμματισμένο να πάμε τον Φεβρουάριο με Μάρτιο, έχω σαν στόχο να προπονούμαι μεταξύ Ιρλανδίας, στο Mullaghmore και Πορτογαλίας, στο Nazare το χειμώνα, αφού έχω βάλει στη λίστα μου το Teahupo’o στην Ταϊτή και άλλα big wave spots. Επίσης, θα ήθελα να κάνω την απόπειρα με windsurf στο Nazare.

Ποιοι είναι οι αθλητές που θαυμάζεις;
Όλους τους big wave surfers που γνώρισα.

Σε ποια άλλα spots θα ήθελες να δοκιμάσεις τις δυνατότητές σου;
Σε όλα εννοείται, αλλά χωρίς την υποστήριξη εξωτερικών παραγόντων θα είναι πολύ δύσκολο κάτι τέτοιο… Έχω βρει τον ενθουσιασμό μου πάλι για το άθλημά μου χάρη στα συναισθήματα που ένιωσα από τα κύματα που πήρα στο Nazare, την ανταπόκριση των ανθρώπων του χώρου με τους οποίους δέθηκα πολύ και τους νέους στόχους που θέλω πλέον να κατακτήσω. Και θα το κάνω όπως και να έχουν τα πράγματα!