“Το ταξίδι στην Πορτογαλία ξεκίνησε για εμένα γύρω στις αρχές του περασμένου Σεπτέμβρη, όταν ο Στέλιος, ο ιδιοκτήτης του Lineup Surfshop, μου ανακοίνωσε πως ήθελε να διοργανώσει ένα εβδομαδιαίο εκεί surf camp. Εννοείται ότι δεν θα έχανα με τίποτα αυτό το ταξίδι… Θα ήταν η πρώτη φόρα που θα πήγαινα στο εξωτερικό για να κάνω surf, οπότε δεν υπήρχε δεύτερη σκέψη! Με τον Στέλιο γνωριζόμαστε αρκετό καιρό και σερφάρουμε μαζί τα τελευταία πέντε χρόνια. Ήταν, λοιπόν, μια μεγάλη ευκαιρία που δεν ήθελα να χάσω.

surf trip ΠορτογαλίαΟ καιρός πέρασε γρήγορα. Στο μεταξύ, το team του ταξιδιού μαζεύτηκε σιγά σιγά. Η Δήμητρα, ο Αντρέας, ο Ορέστης, ο Μήτσος, η Γιούλη, η Νάνση, η Ιωάννα, η Πένυ, η Κατερίνα, η Μυρτώ, η Δανάη, η Σοφία, οι δίδυμες αδερφές Ιωάννα και Χριστίνα και η οικογένεια Παρίση, ο Στέλιος, η Άννα, η Ηλιάνα, ο Γιάννης και ο Νίκος.

Όλα ήταν πια έτοιμα για την αναχώρηση, στις 22 Ιουλίου, με προορισμό την Ericeira, ένα από τα πιο δημοφιλή surf spots της Πορτογαλίας. Μία πόλη πολύ γραφική, γεμάτη σοκάκια, πλακόστρωτους δρόμους και παραδοσιακά σπίτια. Μεγάλη εντύπωση μου έκανε ότι τα περισσότερα σπίτια εξωτερικά έχουν επένδυση με πλακάκια. Στην πορεία έμαθα πως αυτό δεν γίνεται μόνο για λόγους διακόσμησης, αλλά και πρακτικούς, αφού στην Πορτογαλία υπάρχει μεγάλο ποσοστό υγρασίας και τα πλακάκια προστατεύουν τα σπίτια.

Στους δρόμους της πόλης υπάρχουν αμέτρητα surf shops. Δεν θα ήταν υπερβολή αν έλεγα ότι σε κάθε γωνία συναντάς και ένα, κάτι το οποίο μου φάνηκε συναρπαστικό. Ακόμη πιο συναρπαστική ήταν, όμως, η εικόνα του Ατλαντικού ωκεανού στην άκρη της πόλης.

Το συναίσθημα που ένιωσα αντικρίζοντας τον ωκεανό ήταν απερίγραπτο! Η θέα ήταν φανταστική και ταυτόχρονα τρομακτική. Παρά την άπνοια και το γεγονός ότι η θάλασσα ήταν σχετικά ήρεμη, τα κύματα ήταν επιβλητικά και δυνατά. Κύματα περίπου δύο μέτρων δημιουργούνταν κατά τόπους και κατέληγαν να χτυπούν τα βράχια της πλαγιάς.

surf trip ΠορτογαλίαΤα περισσότερα surf spots της Πορτογαλίας δεν είναι beach brakes, όπως έχουμε συνηθίσει στην Ελλάδα. Είναι point brake σε reef, κάτι που σημαίνει πως το κύμα δημιουργείται σε σημεία λόγο ύφαλου στο βυθό. Γενικά, οι περισσότερες παραλίες είναι  βραχώδεις και η πρόσβαση μέσα στο νερό όχι και τόσο εύκολη.

Φυσικά, όλοι ανυπομονούσαμε για την πρώτη επαφή μας με το νερό. Την επόμενη μέρα, αναχωρήσαμε όλοι μαζί για το Ribeira D’ilhas, το πιο γνωστό surf spot στην Ericeira. Είναι ιδανικό για όλα τα επίπεδα, διότι υπάρχουν τρία διαφορετικά point brakes ανάλογα το level κάθε surfer. Μπαίνοντας στο νερό ένιωσα αμέσως τη χαμηλή θερμοκρασία του, αλλά προφανώς αυτό δεν θα μας κρατούσε πίσω. Μπήκαμε προσεκτικά μέχρι το lineup, κάνοντας και μία πρώτη μικρή εξερεύνηση του βυθού και περιμέναμε το πρώτο μας κύμα.

Η θάλασσα ήταν γυαλί και έβλεπες το σετ να έρχεται, με τέλεια σχηματισμένα κύματα να υψώνονται, τα οποία άνοιγαν αρκετά και έτσι το ride ήταν πολύ όμορφο και άνετο, αφού υπήρχε χρόνος να δοκιμάσεις πολλές μανούβρες κατά τη διάρκεια του. Στο τέλος της ημέρας έβλεπες στα πρόσωπα όλων τη χαρά και την ευχαρίστηση που είχαμε πάρει από τις πρώτες κιόλας ώρες στο νερό. Η μέρα κύλισε υπέροχα!

Την επόμενη μέρα δοκιμάσαμε με το Στέλιο και τα παιδιά του, το Γιάννη και το Νίκο, να σερφάρουμε σε ένα άλλο spot. Βλέποντας τα κύματα από ψηλά, η επιθυμία να μπούμε στο νερό ήταν μεγάλη, ωστόσο κατεβαίνοντας στην παραλία τα πράγματα ήταν λίγο διαφορετικά. Τα κύματα ήταν αρκετά πιο μεγάλα και δυνατά, και η πρόσβαση στο lineup πιο επικίνδυνη. Ο όγκος του νερού και του κύματος ήταν μεγάλος για τα δεδομένα μας, αλλά για εμένα προσωπικά, λειτούργησε ανασταλτικά ο βυθός, που ήταν -όπως συνήθως- βραχώδης και τα νερά αρκετά ρηχά. Λίγη ώρα αργότερα, αφήσαμε όλοι πίσω τους φόβους μας και δοκιμάσαμε το επόμενο σετ. Η εμπειρία ήταν απίστευτη και η αδρεναλίνη σε υψηλά επίπεδα. Η αλήθεια είναι πως μας πήρε αρκετή ώρα να βρούμε το ρυθμό μας, αλλά μετά από πολλές πτώσεις και αρκετά πλυντήρια, απολαύσαμε το session μέχρι τη δύση του ήλιου, σε ένα τρομερό τοπίο, νιώθοντας τεράστια χαρά και ικανοποίηση.

surf trip ΠορτογαλίαΈνα από τα αγαπημένα μέρη της παρέας και ειδικά για εμένα, ήταν το Boardriders Ericeira. Πρόκειται για ένα γιγαντιαίο κατάστημα της εταιρίας Quicksilver, όπου στο εσωτερικό του μπορείς να βρεις οτιδήποτε έχει σχέση με surf και skate. Από το ταβάνι κρέμονται σανίδες του surf, οι τοίχοι είναι γεμάτοι με σανίδες του skate, κάθε σημείο του χώρου το έχουν σχεδιάσει και εκμεταλλευτεί ανάλογα. Αυτό που μου τράβηξε την προσοχή ήταν το surf living room, στο οποίο μπορείς να παρακολουθήσεις live αγώνες surf, ενώ περιμετρικά υπάρχει ένα υπερυψωμένο μπαλκόνι με θέα τα κύματα του Ατλαντικού Ωκεανού. Ένας επιπλέον λόγος που πέρασα αρκετό χρόνο στο μέρος αυτό, ήταν το απίστευτων προδιαγραφών skate park που υπήρχε στον εξωτερικό χώρο του καταστήματος. Οι ράμπες ήταν φανταστικές και το κλίμα παραμυθένιο… Το χρόνο μου εκτός νερού τον περνούσα συνήθως εκεί!

Οι επόμενες μέρες κύλησαν με παρόμοιο πρόγραμμα. Πρωινό σερφάκι, χαλάρωση, πάλι σερφάκι και το απόγευμα yoga για να επαναφέρουμε τα ταλαιπωρημένα κορμιά μας.

surf trip ΠορτογαλίαΤην πέμπτη μέρα της παραμονής μας στην Ericeira επισκεφθήκατε το εργοστάσιο της Semente Surfboards. Για εμένα ήταν μια πολύ ιδιαίτερη εμπειρία, διότι το πρώτο μου σανίδι πριν από περίπου 10 χρόνια ήταν Semente, όπως και αυτό που έχω τώρα, φυσικά. Εκεί μας περίμενε ο ιδιοκτήτης της Semente Surfboards, Nick Uricchio, ο οποίος μας ξενάγησε σε όλους τους χώρους και μας έδειξε τον τρόπο που κατασκευάζεται μία σανίδα. Η εμπειρία πιστεύω πως έχει μείνει χαραγμένη στο μυαλό όλων, γιατί είναι εντυπωσιακό να παρακολουθείς από κοντά τον τρόπο παραγωγής ενός surfboard από έναν γιγαντιαίο shaper.

Το τελευταίο βράδυ κάναμε ένα BBQ στην αυλή του Hostel όπου μέναμε, ανταλλάσσοντας τις εμπειρίες και αναμνήσεις αυτών των ημερών. Όλοι είχαμε να πούμε κάτι όμορφο για αυτό το ταξίδι. Κανένας δεν ήθελε να φύγει, παρά μόνο να συνεχιστεί το παραμύθι που ζούσαμε… Ανανεώσαμε, λοιπόν, το ραντεβού μας για το επόμενο surf trip”.